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研究のためアメリカまでやってきました。海外生活や研究に使っているショウジョウバエの話を徒然に書いています。この小さな手にいかほどの夢をつかんで帰ることができるのだろうか・・・
by takabo34
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ショウジョウバエも「ダウン症」に?

 ダウン症って病気をご存知ですか?
 
 私はお医者様ではありませんので、本などで調べて得た知識ではありますが簡単に紹介しておきますと・・・
約1000人に1人の割合でダウン症の子供が生まれてくるそうです。
ダウン症の症状としては個人差があるものの、発育が非常にゆっくりと進んでいくことが知られています。このため、学習能力の低下や精神薄弱などが見られる場合があるそうです。

 人は23対の染色体を持ちます(計46個)が、ダウン症の患者さんは21番目の染色体が3個あります。ですから、21番染色体上にある遺伝子が他の人よりもたくさん発現していることになります(過剰発現といいます)。そして、この21番染色体上にあるDSCR1という遺伝子がダウン症の原因遺伝子ではないかと考えられているようです。

 ここからが本題ですが、このDSCR1遺伝子とよく似た遺伝子をショウジョウバエも持っています。そして、ショウジョウバエのこの遺伝子を過剰に発現させると記憶力の低下が起こることが知られています。ハエも発病してしまったのだろうと研究者達は考えているようです。
 
 なんてことしちゃったのかな・・・

 しかも、興味深いことに、何回もしつこくしつこく訓練を繰り返すことによってダウン症のハエもきちんと覚えることができるようになるそうです。要するに記憶できないのではなくて、覚えるまでに時間がかかるだけなんでしょう。
 
 ダウン症の症状の1つとして「特徴的な顔付き」ということが挙げられます。ショウジョウバエの場合に形態的な変化が起こったのかどうかは定かではありません・・・
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by takabo34 | 2004-08-28 09:03 | ショウジョウバエ面白話
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